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Actualidad

28/07/2020
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Instrumento oftalmológico basado en la degradación del reflejo corneal para la evaluación de la película lagrimal

La película lagrimal es la primera superficie del ojo que está en contacto con el aire. Cuando su función normal es alterada, aparece el ojo seco, una enfermedad multifactorial de las lágrimas y la superficie ocular que produce síntomas de incomodidad, trastornos visuales e inestabilidad de la película lagrimal con daño potencial a la superficie ocular. El ojo seco tiene una alta prevalencia, hasta un 30%, y se espera que aumente debido al uso de lentes de contacto, LASIK y todo tipo de pantallas.
Existen varias pruebas en la práctica clínica para el diagnóstico de ojo seco. A pesar del uso generalizado de estas técnicas en la práctica clínica, hay un consenso generalizado de que sus limitaciones: son subjetivas e invasivas. En este sentido, en los últimos años se ha realizado un gran esfuerzo para desarrollar métodos objetivos y no invasivos para el diagnóstico del ojo seco basados en nuevas tecnologías. Sin embargo, hasta la fecha no existe un estándar de referencia para el diagnóstico del ojo seco, y algunos de los métodos basados en las nuevas tecnologías no son factibles en el entorno clínico, ya que no se pueden adoptar en la práctica clínica diaria, donde se necesitan herramientas económicas y fáciles de usar.

En los últimos años, nuestro grupo de investigación ha propuesto un nuevo método para la evaluación de la película lagrimal mediante el análisis de degradación de la imagen del reflejo corneal, una técnica simple basada en la fotónica. Cuando la película lagrimal está en buenas condiciones, la imagen de luz coherente reflejada en la córnea es regular y de buena calidad. Sin embargo, cuando la película lagrimal se rompe, el reflejo corneal se degrada. Por medio de la degradación de la imagen del reflejo corneal, nuestro método evalúa la película lagrimal y se puede usar en el diagnóstico de ojo seco. Hasta la fecha, nuestro grupo de investigación ha realizado investigación básica en el campo, ha desarrollado el método y un preprototipo y ha realizado medidas en condiciones clínicas y de laboratorio. Además, el método ha sido probado en la evaluación de la comodidad de las lentes de contacto, evaluando la estabilidad de la película lagrimal en la lente de contacto. Frutos de este trabajo, hemos hecho comunicaciones internacionales de los avances, publicado un artículo en una revista internacional y patentado el método.

El objetivo final del proyecto es desarrollar un instrumento para la evaluación de la estabilidad de la película lagrimal basado en la degradación del reflejo corneal y enfocado a la práctica clínica diaria, donde se requieren herramientas económicas y fáciles de usar. Nuestro grupo de investigación ha estado trabajando en este objetivo durante los últimos tres años. Durante este tiempo se ha realizado investigación básica, se ha desarrollado la metodología, se ha construido un pre-prototipo y se han realizado mediciones de laboratorio y clínicas con los pacientes. El prototipo y la metodología reales son adecuados para las condiciones de laboratorio y, aunque se han realizado algunas pruebas en la práctica clínica, todavía se requiere trabajo para que sea factible en un entorno operativo (clínico).

Este proyecto ha sido financiado con el apoyo de la Secretaría de Universidades e Investigación del Departamento de Empresa y Conocimiento de la Generalidad de Cataluña y también ha sido cofinanciado por la Unión Europea a través del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER).
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